Sebuah buku baru menunjukkan bagaimana tidak jatuh untuk statistik meragukan

Wiyada Arunwaikit

Ada, seperti kata pepatah, tiga jenis kebohongan: kebohongan, kebohongan terkutuk dan statistik. David Spiegelhalter ada di sini untuk mencegah Anda ditipu oleh data.

Jika Anda mencari pengantar bahasa sederhana untuk statistik, atau hanya ingin menjadi lebih baik dalam menilai keandalan angka dalam berita, The Art of Statistics Spiegelhalter adalah kursus kilat yang solid. Buku ini kurang mempelajari cara menggunakan alat matematika tertentu daripada menjelajahi berbagai cara statistik dapat membantu memecahkan masalah dunia nyata – dan mengapa klaim statistik sering harus diisi dengan peringatan.

Spiegelhalter, ahli statistik di University of Cambridge, menjaga segala sesuatu tetap hidup dengan mengikat konsep baru pada pertanyaan. Misalnya, haruskah Anda khawatir bahwa makan bacon akan meningkatkan risiko kanker usus? Risiko relatif mungkin membuat Anda berpikir demikian: Orang yang makan sandwich bacon setiap hari memiliki risiko 18 persen lebih tinggi terkena kanker usus daripada mereka yang tidak. Tetapi melihat risiko absolut – kenaikan 6 hingga 7 kasus per 100 orang – dapat menenangkan pikiran Anda.

Narasi Spiegelhalter menggembirakan, dan dia tahu di mana pemula akan tersandung. Dia membuat bagian padat lebih mudah diurai dengan memasukkan rekap sering dan banyak visualisasi data, dan menyelipkan persamaan ke dalam catatan kaki.

Seni Statistik bersemangat dengan antusiasmenya tentang bagaimana statistik dapat digunakan untuk mengumpulkan informasi untuk kasus-kasus pengadilan, perencanaan kota dan sejumlah sektor lainnya. Tapi Spiegelhalter memperingatkan pembaca untuk tidak melupakan asumsi dan ketidakpastian yang melekat dalam analisis apa pun, dan menceritakan banyak kisah peringatan tentang cara statistik bisa tersesat. Sampel tambal sulam dan kesalahan langkah logis dapat menyebabkan kesimpulan yang salah. Dan praktik statistik itikad buruk telah berkontribusi pada krisis reproduktifitas dalam psikologi dan bidang ilmu lainnya (SN: 4/2/16, p. 8). Mungkin contoh yang paling mencolok adalah bagaimana psikolog sosial Daryl Bem memanipulasi desain penelitian dan data yang dipetik cherry untuk mempublikasikan hasil yang signifikan secara statistik pada 2011 yang menyarankan manusia memiliki persepsi ekstrasensor.

Spiegelhalter juga tidak membiarkan media lolos. Banyak pertanyaan yang ia gunakan untuk memperkenalkan topik diambil dari laporan berita yang menyesatkan. Artikel-artikel yang dibantah seperti itu termasuk yang mengklaim bahwa kuliah akan meningkatkan risiko terkena tumor otak – yang mengira korelasi penyebabnya dalam data status sosial ekonomi dan diagnosa tumor – dan yang lain di mana risiko dan rasio yang membingungkan menyebabkan outlet media untuk menyatakan bahwa obat kolesterol peningkatan risiko nyeri otot hingga 20, bukan 2, persen.

Seni Statistik meninggalkan pembaca dengan pegangan yang lebih baik pada seluk beluk analisis data, serta kesadaran yang meningkat bahwa, seperti yang ditulis Spiegelhalter, “Angka mungkin tampak dingin, fakta sulit, tetapi… mereka perlu diperlakukan dengan kelezatan.”

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *