Perubahan iklim mungkin membuat seks karang tidak sinkron

T. Shlesinger

Waktu yang tidak tepat untuk seks karang mungkin merupakan ancaman yang tidak dihargai dari perubahan iklim.

Pemijahan tidak sinkron untuk setidaknya tiga spesies karang yang tersebar luas di Laut Merah, kata Tom Shlesinger, ahli biologi kelautan di Universitas Tel Aviv. Dan suhu air laut yang lebih hangat bisa berperan.

Catatan dari tahun 1980-an menunjukkan bahwa seluruh petak karang dari spesies tertentu biasanya membiarkan bundel telur-sperma yang berwarna-warni mengambang keluar dari mulut kecil mereka dan naik ke air pada beberapa malam yang sama setahun, kata Shlesinger. Dirilis dalam awan besar yang disinkronkan, sel-sel kelamin terpisah satu sama lain, memperoleh kesempatan pembuahan selama waktu singkat bahwa mereka bertahan hidup sendiri di air laut. Ini “keajaiban alam,” katanya.

Tetapi setelah empat tahun pemantauan baru-baru ini, Shlesinger berpendapat bahwa tiga dari lima spesies yang dipelajari tidak lagi menyinkronkan secara ketat pelepasan gamet luas spesies mereka. Dan sedikit jika ada koloni baru jenis karang muncul dalam survei baru-baru ini, sehingga spesies mungkin menyusut jauh di wilayah tersebut, Shlesinger dan Yossi Loya, juga di Universitas Tel Aviv, memperingatkan dalam Ilmu 6 September.

Shlesinger tidak berangkat untuk membandingkan sinkronisasi pemijahan lokal. Tapi “itu sesuatu yang menarik saya,” katanya. Setelah menyadari bahwa beberapa karang tidak akan bertelur saat diharapkan, “Saya mulai pergi ke laut pada malam hari.”

Pada tahun kedua pencariannya, dia snorkeling atau menyelam beberapa jam semalam selama bulan-bulan pemijahan. Sekitar 150 spesies karang berbaur di teluk Laut Merah yang panjang dan sempit yang membentang timur laut melewati Eilat di Israel dan Aqaba di Yordania. Tidak seperti Great Barrier Reef di Australia, di mana lebih dari 100 spesies karang dapat melepaskan gamet mereka bersama-sama pada malam yang sama, karang Laut Merah menelurkan satu spesies atau beberapa spesies sekaligus pada malam khusus mereka sendiri.

Shlesinger telah melihat karang bertelur di tempat lain, tetapi pada malam ia akhirnya mendapatkan waktu yang tepat untuk menangkap peristiwa di Laut Merah adalah “ajaib,” katanya. Dia pertama kali melihat bundel kecil sperma-telur merah yang melayang keluar dari satu karang. Segera dia berenang melalui “badai salju berwarna-warni” dari kapsul merah kecil yang muncul dari ratusan atau bahkan ribuan karang.

Seluruh spesies dapat menyinkronkan pemijahannya dengan setengah jam yang sama. Ketepatan itu tergantung pada serangkaian isyarat lingkungan yang saling terkait. Suhu air, sinar matahari dan angin mempengaruhi bulan acara tersebut, demikian temuan para peneliti. Fase bulan penting dalam menentukan malam, dan matahari terbenam lokal menunjukkan waktu.

Data dari tahun 1980 hingga 1982 pada lima spesies yang diteliti menunjukkan pola pemijahan massal yang konsisten dan sinkron, berdasarkan pada pemeriksaan laboratorium secara teratur terhadap sampel karang ditambah berenang malam hari. Tetapi selama 225 survei berenang dari tahun 2015 hingga 2018, Shlesinger menemukan bahwa hanya dua dari lima spesies yang masih bisa tumbuh secara massal hanya dalam beberapa malam. Tiga lainnya tidak melakukan sinkronisasi dengan ketat. Pada tahun 2018, misalnya, setidaknya beberapa benjolan besar dari otak karang Platygyra lamellina muncul hampir setiap malam dari 12 Juni hingga 18 Juli. Rilis mini tidak membuat sup gamet yang cukup kental untuk membuat kemungkinan pembuahan atau untuk itu menjadi banyak yang tersisa setelah ikan selesai berpesta bundel.

Bulan masih bersinar dan menyusut secara teratur, tetapi isyarat pemijahan lainnya mungkin goyah karena tidak selaras dengannya. Misalnya, sejak 1982, ketika survei sebelumnya dilakukan, air di bagian utara teluk telah menghangat sekitar 0,31 derajat Celcius per dekade, para peneliti menghitung. (Polutan, terutama yang mengganggu hormon, mungkin juga menyabotase reproduksi karang, kata para ilmuwan.)

Karang di seluruh dunia sudah terancam oleh kenaikan suhu, yang dapat menyebabkan karang menjadi sangat memutih dan mati (SN: 1/4/18), di antara ancaman lainnya. Berbagai upaya sedang dilakukan untuk membantu rehabilitasi dan melindungi ekosistem yang spektakuler ini (SN: 10/18/16).

Ahli biologi tentu saja khawatir bahwa perubahan iklim mungkin juga mengetuk sinkroni pemijahan karang, kata James Guest, seorang ahli biologi karang di Universitas Newcastle di Inggris. Namun, tidak mudah menemukan catatan lama dengan metode yang dapat dibandingkan dengan hari ini. Misalnya, data yang lebih lama mungkin melewatkan beberapa blip kecil dalam sinkronisasi yang muncul dalam renang Shlesinger yang rajin, kata Guest.

Dan beberapa karang memiliki sedikit permainan alami dalam pengaturan waktunya, kata Taryn Foster, ahli biologi karang di Akademi Ilmu Pengetahuan California di San Francisco. Dalam karyanya di lepas pantai Australia, dia menemukan bahwa karang di Scott Reef mengamati semacam tahun kabisat. Setiap dua atau tiga musim, mereka membagi pemijahan mereka menjadi dua semburan terpisah, sehingga mengatasi fase siklus bulan yang lebih cepat dari isyarat tahunan. Namun, karang ini memecah pemijahan mereka menjadi bagian yang kira-kira sama. Ini adalah ledakan kecil pemijahan yang dijelaskan dalam studi baru yang dia khawatirkan.

Itulah ancaman bagi tiga karang, kata Shlesinger. Dalam lima plot sampel di masing-masing dua wilayah di Eilat yang ia pantau, beberapa spesies lain baik-baik saja, tetapi ia kesulitan menemukan anak-anak untuk ketiga spesies karang yang tidak sinkron. Bagi mereka berdua, dia sering tidak menemukan anak muda sama sekali.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *