Para astronom telah melihat objek antarbintang kedua

Hubble, NASA, ESO, M. Kornmesser

Sebuah benda yang tampaknya merupakan komet dari sekitar bintang lain melaju kencang melalui tata surya. Komet ini, dijuluki C / 2019 Q4 (Borisov), menandai kedua kalinya para astronom melihat pengunjung antarbintang dalam perjalanan melewati matahari.

Astronom amatir Ukraina, Gennady Borisov, melihat komet itu pada 30 Agustus. Pada hari-hari berikutnya, para astronom lain melakukan pengamatan yang cukup terhadap komet itu untuk menunjukkan bahwa orbitnya tidak terikat ke matahari, sebuah tanda bahwa benda itu berasal dari ruang antarbintang. ahli astrofisika, Matthew Holman. Dia adalah direktur Minor Planet Center International Astronomical Union Center di Cambridge, Mass., Yang melaporkan lintasan C / 2019 Q4 11 September dalam buletin publik.

“Ada tiga atau empat kelompok berbeda yang telah memeriksa orbit dan mencoleknya dari arah yang berbeda, dan semua orang mencapai kesimpulan yang sama,” kata Holman. Tetapi dia memperingatkan bahwa komet itu dekat dengan matahari dan rendah di cakrawala, yang membuatnya sulit untuk diamati.

“Ini adalah hal yang tidak biasa. Anda selalu ingin ekstra hati-hati saat mendapat jawaban yang tidak biasa, ”katanya. “Karena itu, aku pikir itu akan bertahan.”

Objek antarbintang pertama yang diketahui, bernama ‘Oumuamua, terlihat pada Oktober 2017 saat ia melaju menjauh dari tata surya (SN: 10/27/17). Para astronom hanya bisa melihat sekilas umu Oumuamua dalam perjalanan keluar dari pintu. Itu meninggalkan banyak teori tentang apa objeknya – asteroid, fraktal es yang halus, kerangka komet, bahkan pesawat ruang angkasa alien. Tetapi hanya ada sedikit data yang mendukung ide-ide itu

C / 2019 Q4, di sisi lain, hanya melewati ambang pintu tata surya, pada lintasan yang akan membawanya antara orbit Jupiter dan Mars. Ini akan membuat pendekatan terdekatnya ke Bumi (sekitar dua kali jarak antara Bumi dan matahari) pada 29 Desember.

“Ini akan menjadi komet Natal yang menyenangkan,” kata astronom Michele Bannister dari Queen’s University Belfast di Irlandia Utara. Objek akan tetap terlihat selama beberapa bulan setelah itu.

Secara total, “kami akan dapat mengamatinya selama mungkin satu tahun, yang benar-benar berbeda dari‘ Oumuamua, “kata Holman. ‘Oumuamua dilacak selama 2,5 bulan sebelum itu menjadi terlalu samar untuk dilihat.

Sudah, C / 2019 Q4 terlihat berbeda dari pendahulunya. ‘Oumuamua menyerupai asteroid lebih dari komet, tanpa awan gas yang jelas. C / 2019 Q4 dikelilingi oleh lingkaran cahaya cometlike, menunjukkan bahwa itu mengelupas gas dan debu.

Penampilan mirip comet itu lebih seperti yang diharapkan para astronom dari objek antarbintang pertama daripada ‘Oumuamua, kata Bannister. Komet adalah jenis blok bangunan planet sisa, yang disebut planetesimal, dan sebagian besar planetesimal terbentuk jauh dari bintang-bintang mereka dan karenanya sedingin es. Sebagian besar bintang akhirnya kehilangan planetesimal kecil mereka, baik ketika planet terbentuk atau setelah bintang mati. “Hampir semua planetesimal yang membuat setiap sistem planet tersebar menjadi mengembara galaksi,” kata Banister.

Pengamatan lebih lanjut akan mengungkapkan lebih banyak tentang orbit, ukuran, dan asal C4 2019 Q4. Para astronom juga akan dapat mengusik komposisi komet dan melihat betapa berbedanya itu dari komet tata surya kita.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *