Mengapa tumbleweed mungkin lebih dari fiksi ilmiah daripada Old West

Jon Sullivan

Melihat tumbleweed tidak selalu berarti Anda berada di dekat O.K. Kandang ternak.

Kusut kering, abu-abu dan coklat tanaman Salsola telah meledak melalui banyak film Barat, tetapi mereka tidak semua yang Barat. Anda dapat menemukan S. tragus yang umum di Maine, Louisiana, Hawaii, dan setidaknya 42 negara bagian lainnya. Terlebih lagi, S. tragus bahkan bukan tanaman asli Amerika Utara, kata ahli ekologi evolusi Shana Welles dari Universitas Chapman di Orange, California.

Ketika tanaman itu tiba di benua itu lebih dari seabad yang lalu, itu tidak disambut. Sebuah buletin pertanian tahun 1895 menyalahkan kedatangan tiba-tiba pada benih rami “tidak murni” yang dibawa dari Rusia ke South Dakota selama tahun 1870-an. Dari sana, S. tragus yang dapat beradaptasi mengendarai rel, bertahan dari berbagai iklim dan benar-benar berkembang di tempat-tempat seperti Lembah Tengah California. Welles, yang berusia 5’8 “, mengatakan,” Saya pasti telah berdiri di sebelah orang-orang yang lebih tinggi dari saya. “

Tumbuhan lebih terkenal mati daripada hidup. Bahkan Welles, yang berhasil meraih gelar Ph.D. pada tumbleweeds, mengatakan, “bunga-bunga tampak seperti hampir tidak ada.” Buah-buahan berukuran lentil, bagaimanapun, memiliki pesona botani-geek tertentu. Masing-masing tumbuh tipis, terkadang jaringan berwarna merah muda yang disebut sayap buah.

Satu tanaman S. tragus dapat menghasilkan lebih dari 100.000 buah-buahan tersebut, yang sangat penting untuk memahami kusut besar yang menyerupai bola rambut. Ketika buah dan biji terbentuk, tanaman menumbuhkan lapisan jaringan “pecah di sini” yang melemahkan batang di pangkalan. Angin akhirnya mematahkan seluruh arsitektur percabangan untuk meniup di mana ia akan. “Tidak ada jaringan hidup dari tanaman induk ketika jatuh,” kata Welles. Sebuah tumbleweed hanyalah mayat ibu yang memberikan benih kehidupannya kesempatan pada kehidupan yang baik di tempat yang baru.

Di rumah di Amerika Utara, S. tragus memiliki keturunan yang tidak mungkin. Tidak peduli bahwa induk lain dari beberapa keturunan tersebut adalah S. australis, spesies yang berbeda dengan hanya setengah kromosom. (Ini menumpang ke benua dari mungkin Australia atau Afrika Selatan.) Jumlah kromosom yang tidak cocok dapat menjadi pemecah kesepakatan bagi hewan yang ingin kawin, tetapi tanaman memiliki caranya sendiri. Ketika tragus bertemu australis, yang terakhir baru saja menambahkan salinan tambahan dari semua DNA-nya dan jumlahnya berhasil. Alih-alih tak berguna, spesies baru, S. ryanii, lahir

Welles bertanya-tanya apakah pabrik pemula itu adalah super-tumbler. Ahli biologi telah meramalkan bahwa hibrida tersebut harus memiliki kekuatan ekstra dalam hal pertumbuhan tanaman. Mungkin. Dalam satu dari dua tahun percobaan, tumbleweeds lintas spesies rata-rata 5,8 kilogram tanaman hijau versus kira-kira tiga kilogram untuk setiap induk, Welles dan ahli genetika Norman Ellstrand dari University of California, Riverside melaporkan secara online 13 Juli di AoB Plants. Tumbleweed dan genetika mereka yang berani mungkin kurang di rumah dalam kisah-kisah para koboi di Barat daripada di opera fiksi ilmiah romansa pada kontak pertama.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *