Kami kehilangan 3 miliar burung sejak 1970 di Amerika Utara

Jonathan Lambert

Hampir 3 miliar lebih sedikit burung ada di Amerika Utara saat ini dibandingkan pada tahun 1970.

Sementara para ilmuwan telah mengetahui selama beberapa dekade bahwa jenis burung tertentu telah berjuang ketika manusia (dan kucing yang melahap burung) merambah habitat mereka, penghitungan komprehensif baru menunjukkan tingkat kehilangan yang mengejutkan. Hampir 1 dari 3 burung – atau 29 persen – telah menghilang dalam setengah abad terakhir, para peneliti melaporkan 19 September di Science.

“Tiga miliar adalah pukulan di usus,” kata Peter Marra, ahli biologi konservasi di Universitas Georgetown di Washington, D.C. Kehilangannya tersebar luas, katanya, mempengaruhi burung langka dan umum. “Studi kami adalah panggilan untuk membangunkan. Kami mengalami krisis ekologis. “

Melihat hilangnya burung secara individu membuat studi ini berbeda, kata Hillary Young, seorang ahli ekologi di University of California, Santa Barbara yang tidak terlibat dalam penelitian ini. “Begitu banyak fokus dalam konservasi adalah pada hilangnya spesies,” tetapi masing-masing burung memainkan peran penting dalam ekosistem, menyerbuki tanaman, menyebarkan benih dan mengendalikan hama.

“Sering kali burung-burung yang umum dan melimpah yang membuat ekosistem ini terus berdetak,” kata Young. Beberapa ahli biologi berpendapat bahwa, ketika burung langka menghilang, yang lebih umum akan masuk dan mengisi ceruk mereka. Burung-burung biasa ini mungkin lebih mudah beradaptasi, dan mampu bertahan saat habitat menyusut, menjaga jumlah keseluruhan burung stabil dan layanan ekosistem dasar tetap utuh.

Tetapi tanpa jumlah yang besar selama beberapa dekade, “kami hanya tidak tahu pasti,” kata Kenneth Rosenberg, seorang ahli burung di Universitas Cornell.

Jadi Rosenberg, Marra dan rekan mereka menambang 12 basis data yang dibangun dari beberapa dekade pengamatan burung di Amerika Serikat dan Kanada, yang sering dibuat oleh ilmuwan warga. Pengamatan tahunan membangun catatan perubahan tingkat populasi pada 529 spesies, mewakili 76 persen burung yang berkembang biak di Amerika Utara. Analisis statistik dari data ini memungkinkan tim memperkirakan tren populasi sejak tahun 1970 dan membandingkannya dengan estimasi ukuran populasi terbaik saat ini.

Angka-angka melukiskan gambaran suram: Sebagian besar habitat dan spesies telah mengalami kerugian luar biasa, terutama burung yang bermigrasi. Spesies padang rumput bernasib paling buruk. Sekitar 700 juta burung individu di 31 spesies, termasuk meadowlarks, telah menghilang sejak tahun 1970, penurunan 53 persen. Burung pipit Amerika, burung-burung coklat kecil yang biasa terlihat melayang melewati halaman belakang, melihat setetes terbesar dari kelompok burung mana pun. Hampir seperempat – 750 juta – telah menghilang selama lima dekade terakhir. Bahkan spesies invasif seperti jalak, yang merupakan generalis yang sangat adaptif, mengalami kerugian besar-besaran, dengan populasinya menurun 63 persen.

“Yang menakutkan bagi saya adalah burung-burung biasa, bahkan yang invasif, tidak bernasib lebih baik daripada burung-burung langka,” kata Young. “Hasil ini jelas menunjukkan bahwa mereka sama rentannya.”

Para peneliti mengkonfirmasi tren ini dengan cara baru yang tidak biasa untuk memantau burung – radar cuaca. Sistem radar yang melacak pergerakan awan di seluruh Amerika Serikat juga mencatat massa besar lainnya yang bergerak di udara, termasuk kawanan burung yang bermigrasi. Setelah membedakan kawanan ini dari awan, para peneliti memperkirakan perubahan total biomassa burung yang bermigrasi di malam hari dan menemukan penurunan 14 persen dari 2007 hingga 2017.

Meskipun tidak dapat dibandingkan secara langsung, kedua metode ini mengungkapkan penurunan yang hampir sama. “Itu [kedua metode] sampai pada kesimpulan yang sama menunjukkan angka-angka ini tidak hanya ditarik keluar dari topi,” kata Morgan Tingley, ahli burung di University of Connecticut di Storrs. “Mereka nyata.”

Studi ini tidak membahas mengapa burung menghilang, tetapi banyak yang mengalami degradasi dan kehilangan habitat. “Ketika habitat berkurang, burung tidak punya tempat untuk pergi,” kata Rosenberg. Kucing dapat membunuh lebih dari satu miliar burung per tahun (SN: 29/1/13), sementara hampir satu miliar lainnya mati dalam tabrakan dengan bangunan (SN: 1/27/14), penelitian sebelumnya telah menemukan.

Tetapi penelitian ini menawarkan beberapa harapan. Populasi unggas air, seperti bebek mallard dan angsa Kanada, telah tumbuh 56 persen sejak 1970. “Peningkatan ini bukan kebetulan,” kata Rosenberg. “Ini adalah hasil langsung dari upaya konservasi selama puluhan tahun yang dilakukan oleh pemburu dan miliaran dolar untuk melindungi burung-burung ini dan habitatnya,” Rosenberg mengatakan ia berharap penelitian ini akan memacu kepedulian yang sama untuk semua burung.

“Makalah ini tidak memberi tahu kami apa yang akan terjadi di masa depan,” kata Tingley. “Hanya apa yang telah terjadi hingga saat ini. Terserah kita untuk memutuskan apa yang harus dilakukan selanjutnya. “

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *