Para astronom telah melihat objek antarbintang kedua

Hubble, NASA, ESO, M. Kornmesser

Sebuah benda yang tampaknya merupakan komet dari sekitar bintang lain melaju kencang melalui tata surya. Komet ini, dijuluki C / 2019 Q4 (Borisov), menandai kedua kalinya para astronom melihat pengunjung antarbintang dalam perjalanan melewati matahari.

Astronom amatir Ukraina, Gennady Borisov, melihat komet itu pada 30 Agustus. Pada hari-hari berikutnya, para astronom lain melakukan pengamatan yang cukup terhadap komet itu untuk menunjukkan bahwa orbitnya tidak terikat ke matahari, sebuah tanda bahwa benda itu berasal dari ruang antarbintang. ahli astrofisika, Matthew Holman. Dia adalah direktur Minor Planet Center International Astronomical Union Center di Cambridge, Mass., Yang melaporkan lintasan C / 2019 Q4 11 September dalam buletin publik.

“Ada tiga atau empat kelompok berbeda yang telah memeriksa orbit dan mencoleknya dari arah yang berbeda, dan semua orang mencapai kesimpulan yang sama,” kata Holman. Tetapi dia memperingatkan bahwa komet itu dekat dengan matahari dan rendah di cakrawala, yang membuatnya sulit untuk diamati.

“Ini adalah hal yang tidak biasa. Anda selalu ingin ekstra hati-hati saat mendapat jawaban yang tidak biasa, ”katanya. “Karena itu, aku pikir itu akan bertahan.”

Objek antarbintang pertama yang diketahui, bernama ‘Oumuamua, terlihat pada Oktober 2017 saat ia melaju menjauh dari tata surya (SN: 10/27/17). Para astronom hanya bisa melihat sekilas umu Oumuamua dalam perjalanan keluar dari pintu. Itu meninggalkan banyak teori tentang apa objeknya – asteroid, fraktal es yang halus, kerangka komet, bahkan pesawat ruang angkasa alien. Tetapi hanya ada sedikit data yang mendukung ide-ide itu

C / 2019 Q4, di sisi lain, hanya melewati ambang pintu tata surya, pada lintasan yang akan membawanya antara orbit Jupiter dan Mars. Ini akan membuat pendekatan terdekatnya ke Bumi (sekitar dua kali jarak antara Bumi dan matahari) pada 29 Desember.

“Ini akan menjadi komet Natal yang menyenangkan,” kata astronom Michele Bannister dari Queen’s University Belfast di Irlandia Utara. Objek akan tetap terlihat selama beberapa bulan setelah itu.

Secara total, “kami akan dapat mengamatinya selama mungkin satu tahun, yang benar-benar berbeda dari‘ Oumuamua, “kata Holman. ‘Oumuamua dilacak selama 2,5 bulan sebelum itu menjadi terlalu samar untuk dilihat.

Sudah, C / 2019 Q4 terlihat berbeda dari pendahulunya. ‘Oumuamua menyerupai asteroid lebih dari komet, tanpa awan gas yang jelas. C / 2019 Q4 dikelilingi oleh lingkaran cahaya cometlike, menunjukkan bahwa itu mengelupas gas dan debu.

Penampilan mirip comet itu lebih seperti yang diharapkan para astronom dari objek antarbintang pertama daripada ‘Oumuamua, kata Bannister. Komet adalah jenis blok bangunan planet sisa, yang disebut planetesimal, dan sebagian besar planetesimal terbentuk jauh dari bintang-bintang mereka dan karenanya sedingin es. Sebagian besar bintang akhirnya kehilangan planetesimal kecil mereka, baik ketika planet terbentuk atau setelah bintang mati. “Hampir semua planetesimal yang membuat setiap sistem planet tersebar menjadi mengembara galaksi,” kata Banister.

Pengamatan lebih lanjut akan mengungkapkan lebih banyak tentang orbit, ukuran, dan asal C4 2019 Q4. Para astronom juga akan dapat mengusik komposisi komet dan melihat betapa berbedanya itu dari komet tata surya kita.

Perubahan iklim mungkin membuat seks karang tidak sinkron

T. Shlesinger

Waktu yang tidak tepat untuk seks karang mungkin merupakan ancaman yang tidak dihargai dari perubahan iklim.

Pemijahan tidak sinkron untuk setidaknya tiga spesies karang yang tersebar luas di Laut Merah, kata Tom Shlesinger, ahli biologi kelautan di Universitas Tel Aviv. Dan suhu air laut yang lebih hangat bisa berperan.

Catatan dari tahun 1980-an menunjukkan bahwa seluruh petak karang dari spesies tertentu biasanya membiarkan bundel telur-sperma yang berwarna-warni mengambang keluar dari mulut kecil mereka dan naik ke air pada beberapa malam yang sama setahun, kata Shlesinger. Dirilis dalam awan besar yang disinkronkan, sel-sel kelamin terpisah satu sama lain, memperoleh kesempatan pembuahan selama waktu singkat bahwa mereka bertahan hidup sendiri di air laut. Ini “keajaiban alam,” katanya.

Tetapi setelah empat tahun pemantauan baru-baru ini, Shlesinger berpendapat bahwa tiga dari lima spesies yang dipelajari tidak lagi menyinkronkan secara ketat pelepasan gamet luas spesies mereka. Dan sedikit jika ada koloni baru jenis karang muncul dalam survei baru-baru ini, sehingga spesies mungkin menyusut jauh di wilayah tersebut, Shlesinger dan Yossi Loya, juga di Universitas Tel Aviv, memperingatkan dalam Ilmu 6 September.

Shlesinger tidak berangkat untuk membandingkan sinkronisasi pemijahan lokal. Tapi “itu sesuatu yang menarik saya,” katanya. Setelah menyadari bahwa beberapa karang tidak akan bertelur saat diharapkan, “Saya mulai pergi ke laut pada malam hari.”

Pada tahun kedua pencariannya, dia snorkeling atau menyelam beberapa jam semalam selama bulan-bulan pemijahan. Sekitar 150 spesies karang berbaur di teluk Laut Merah yang panjang dan sempit yang membentang timur laut melewati Eilat di Israel dan Aqaba di Yordania. Tidak seperti Great Barrier Reef di Australia, di mana lebih dari 100 spesies karang dapat melepaskan gamet mereka bersama-sama pada malam yang sama, karang Laut Merah menelurkan satu spesies atau beberapa spesies sekaligus pada malam khusus mereka sendiri.

Shlesinger telah melihat karang bertelur di tempat lain, tetapi pada malam ia akhirnya mendapatkan waktu yang tepat untuk menangkap peristiwa di Laut Merah adalah “ajaib,” katanya. Dia pertama kali melihat bundel kecil sperma-telur merah yang melayang keluar dari satu karang. Segera dia berenang melalui “badai salju berwarna-warni” dari kapsul merah kecil yang muncul dari ratusan atau bahkan ribuan karang.

Seluruh spesies dapat menyinkronkan pemijahannya dengan setengah jam yang sama. Ketepatan itu tergantung pada serangkaian isyarat lingkungan yang saling terkait. Suhu air, sinar matahari dan angin mempengaruhi bulan acara tersebut, demikian temuan para peneliti. Fase bulan penting dalam menentukan malam, dan matahari terbenam lokal menunjukkan waktu.

Data dari tahun 1980 hingga 1982 pada lima spesies yang diteliti menunjukkan pola pemijahan massal yang konsisten dan sinkron, berdasarkan pada pemeriksaan laboratorium secara teratur terhadap sampel karang ditambah berenang malam hari. Tetapi selama 225 survei berenang dari tahun 2015 hingga 2018, Shlesinger menemukan bahwa hanya dua dari lima spesies yang masih bisa tumbuh secara massal hanya dalam beberapa malam. Tiga lainnya tidak melakukan sinkronisasi dengan ketat. Pada tahun 2018, misalnya, setidaknya beberapa benjolan besar dari otak karang Platygyra lamellina muncul hampir setiap malam dari 12 Juni hingga 18 Juli. Rilis mini tidak membuat sup gamet yang cukup kental untuk membuat kemungkinan pembuahan atau untuk itu menjadi banyak yang tersisa setelah ikan selesai berpesta bundel.

Bulan masih bersinar dan menyusut secara teratur, tetapi isyarat pemijahan lainnya mungkin goyah karena tidak selaras dengannya. Misalnya, sejak 1982, ketika survei sebelumnya dilakukan, air di bagian utara teluk telah menghangat sekitar 0,31 derajat Celcius per dekade, para peneliti menghitung. (Polutan, terutama yang mengganggu hormon, mungkin juga menyabotase reproduksi karang, kata para ilmuwan.)

Karang di seluruh dunia sudah terancam oleh kenaikan suhu, yang dapat menyebabkan karang menjadi sangat memutih dan mati (SN: 1/4/18), di antara ancaman lainnya. Berbagai upaya sedang dilakukan untuk membantu rehabilitasi dan melindungi ekosistem yang spektakuler ini (SN: 10/18/16).

Ahli biologi tentu saja khawatir bahwa perubahan iklim mungkin juga mengetuk sinkroni pemijahan karang, kata James Guest, seorang ahli biologi karang di Universitas Newcastle di Inggris. Namun, tidak mudah menemukan catatan lama dengan metode yang dapat dibandingkan dengan hari ini. Misalnya, data yang lebih lama mungkin melewatkan beberapa blip kecil dalam sinkronisasi yang muncul dalam renang Shlesinger yang rajin, kata Guest.

Dan beberapa karang memiliki sedikit permainan alami dalam pengaturan waktunya, kata Taryn Foster, ahli biologi karang di Akademi Ilmu Pengetahuan California di San Francisco. Dalam karyanya di lepas pantai Australia, dia menemukan bahwa karang di Scott Reef mengamati semacam tahun kabisat. Setiap dua atau tiga musim, mereka membagi pemijahan mereka menjadi dua semburan terpisah, sehingga mengatasi fase siklus bulan yang lebih cepat dari isyarat tahunan. Namun, karang ini memecah pemijahan mereka menjadi bagian yang kira-kira sama. Ini adalah ledakan kecil pemijahan yang dijelaskan dalam studi baru yang dia khawatirkan.

Itulah ancaman bagi tiga karang, kata Shlesinger. Dalam lima plot sampel di masing-masing dua wilayah di Eilat yang ia pantau, beberapa spesies lain baik-baik saja, tetapi ia kesulitan menemukan anak-anak untuk ketiga spesies karang yang tidak sinkron. Bagi mereka berdua, dia sering tidak menemukan anak muda sama sekali.

Sebuah buku baru menunjukkan bagaimana tidak jatuh untuk statistik meragukan

Wiyada Arunwaikit

Ada, seperti kata pepatah, tiga jenis kebohongan: kebohongan, kebohongan terkutuk dan statistik. David Spiegelhalter ada di sini untuk mencegah Anda ditipu oleh data.

Jika Anda mencari pengantar bahasa sederhana untuk statistik, atau hanya ingin menjadi lebih baik dalam menilai keandalan angka dalam berita, The Art of Statistics Spiegelhalter adalah kursus kilat yang solid. Buku ini kurang mempelajari cara menggunakan alat matematika tertentu daripada menjelajahi berbagai cara statistik dapat membantu memecahkan masalah dunia nyata – dan mengapa klaim statistik sering harus diisi dengan peringatan.

Spiegelhalter, ahli statistik di University of Cambridge, menjaga segala sesuatu tetap hidup dengan mengikat konsep baru pada pertanyaan. Misalnya, haruskah Anda khawatir bahwa makan bacon akan meningkatkan risiko kanker usus? Risiko relatif mungkin membuat Anda berpikir demikian: Orang yang makan sandwich bacon setiap hari memiliki risiko 18 persen lebih tinggi terkena kanker usus daripada mereka yang tidak. Tetapi melihat risiko absolut – kenaikan 6 hingga 7 kasus per 100 orang – dapat menenangkan pikiran Anda.

Narasi Spiegelhalter menggembirakan, dan dia tahu di mana pemula akan tersandung. Dia membuat bagian padat lebih mudah diurai dengan memasukkan rekap sering dan banyak visualisasi data, dan menyelipkan persamaan ke dalam catatan kaki.

Seni Statistik bersemangat dengan antusiasmenya tentang bagaimana statistik dapat digunakan untuk mengumpulkan informasi untuk kasus-kasus pengadilan, perencanaan kota dan sejumlah sektor lainnya. Tapi Spiegelhalter memperingatkan pembaca untuk tidak melupakan asumsi dan ketidakpastian yang melekat dalam analisis apa pun, dan menceritakan banyak kisah peringatan tentang cara statistik bisa tersesat. Sampel tambal sulam dan kesalahan langkah logis dapat menyebabkan kesimpulan yang salah. Dan praktik statistik itikad buruk telah berkontribusi pada krisis reproduktifitas dalam psikologi dan bidang ilmu lainnya (SN: 4/2/16, p. 8). Mungkin contoh yang paling mencolok adalah bagaimana psikolog sosial Daryl Bem memanipulasi desain penelitian dan data yang dipetik cherry untuk mempublikasikan hasil yang signifikan secara statistik pada 2011 yang menyarankan manusia memiliki persepsi ekstrasensor.

Spiegelhalter juga tidak membiarkan media lolos. Banyak pertanyaan yang ia gunakan untuk memperkenalkan topik diambil dari laporan berita yang menyesatkan. Artikel-artikel yang dibantah seperti itu termasuk yang mengklaim bahwa kuliah akan meningkatkan risiko terkena tumor otak – yang mengira korelasi penyebabnya dalam data status sosial ekonomi dan diagnosa tumor – dan yang lain di mana risiko dan rasio yang membingungkan menyebabkan outlet media untuk menyatakan bahwa obat kolesterol peningkatan risiko nyeri otot hingga 20, bukan 2, persen.

Seni Statistik meninggalkan pembaca dengan pegangan yang lebih baik pada seluk beluk analisis data, serta kesadaran yang meningkat bahwa, seperti yang ditulis Spiegelhalter, “Angka mungkin tampak dingin, fakta sulit, tetapi… mereka perlu diperlakukan dengan kelezatan.”

Bagaimana mengitari bumi telah berevolusi dalam 500 tahun sejak perjalanan terkenal Magellan

Genoese cartographer Battista Agnese ca

Setengah dari milenium yang lalu, penjelajah Portugis Ferdinand Magellan dan krunya memulai pelayaran pertama untuk berhasil berlayar di seluruh dunia. Pada tanggal 20 September 1519, armada lima kapal Magellan berlayar dari Spanyol dan melakukan perjalanan ke selatan, melintasi Atlantik ke Amerika Selatan. Di sana, para pelaut terjadi pada sebuah saluran, yang kemudian dijuluki Selat Magellan, ke Samudra Pasifik, dan kapal-kapal terus ke barat.

Perjalanan itu sama sekali tidak mulus. Magellan berurusan dengan kapal karam, pemberontakan dan konflik dengan penduduk asli. Dia terbunuh dalam konflik semacam itu di Filipina pada tahun 1521. Tetapi krunya melanjutkan, melintasi Samudra Hindia dan mengait di sekitar ujung selatan Afrika untuk berlayar ke utara kembali ke Spanyol. Satu-satunya kapal berlabuh di Seville pada 1522.

Dalam 500 tahun sejak Magellan, umat manusia telah menemukan cara-cara baru untuk mengelilingi dunia. Tujuan dari banyak perjalanan mengelilingi dunia adalah untuk menghubungkan dunia, kata Jeremy Kinney, ketua departemen aeronautika di Smithsonian Air and Space Museum di Washington, DC Circumnavigation adalah ungkapan pamungkas “kemampuan manusia untuk menaklukkan alam dan batas-batas geografis,” dia berkata.

Berikut adalah beberapa perjalanan penting – bukti inovasi dan semangat manusia.
Melalui laut

Pada akhir 1774 atau awal 1775, ahli botani dan penjelajah Prancis Jeanne Baret menjadi wanita pertama yang mengelilingi dunia (SN: 2/8/14). Bagian dari ekspedisi angkatan laut yang berlayar dari Prancis pada 1766, Baret menyamar sebagai seorang pria untuk mendapatkan masuk ke Étoile. Dia berlayar ke tempat-tempat seperti Uruguay, Brasil, Tahiti dan Mauritius, mendokumentasikan flora lokal.

Teman kapal Baret akhirnya menemukan identitas aslinya, membahayakan keselamatannya, dan Baret tetap di Mauritius ketika ekspedisi kembali ke Prancis. Dia kembali ke Prancis setelah beberapa tahun, menyelesaikan navigasi keliling. Pada 2012, para ilmuwan menamai spesies tanaman untuk menghormatinya. Solanum baretiae, tanaman berbunga yang ditemukan di Ekuador dan Peru, termasuk dalam genus tanaman yang mengklaim kentang, tomat, dan terong sebagai anggota.

Melalui darat dan laut

November akan menandai tonggak sejarah perjalanan lain: 130 tahun sejak perjalanan jurnalis Amerika Nellie Bly pada 1889. Surat kabar New York World mengirimnya bertugas untuk mengalahkan zaman Phileas Fogg, protagonis novel Jules Verne, Around the World dalam 80 Days. Verne mendorong upaya Bly, tetapi ragu dia bisa mencapai prestasi itu dalam waktu kurang dari 79 hari.

Bly mengelilingi dunia dalam 72 hari yang menakjubkan, dibantu oleh kemajuan dalam transportasi. Perbaikan itu termasuk kereta api lintas benua AS dan Terusan Suez, yang membuka koridor melalui Mesir yang memungkinkan jalan yang lebih cepat antara Atlantik dan lautan India. Dia mencatat perjalanannya, yang memukau publik dan membuat dunia tampak sedikit lebih mudah diakses, dalam buku Around the World in 72 Days.
Lewat udara

Serangkaian penerbangan 1924 oleh Angkatan Udara Amerika Serikat (yang kemudian menjadi Angkatan Udara) sebagian besar dianggap sebagai penerbangan global pertama dengan pesawat. Sebuah tim penerbang – “Magellans of the Air” – terbang ke barat melintasi Pasifik utara, melintasi Asia Selatan dan Eropa dan kembali ke Amerika Serikat dalam 175 hari, meskipun tidak pernah meninggalkan belahan bumi utara. Serangkaian penerbangan yang dimulai empat tahun kemudian mungkin merupakan penjelajahan sejati pertama, yang berarti mereka melintasi garis katulistiwa, dengan pesawat. Dari tahun 1928 hingga 1930, penerbang Australia Charles Kingsford Smith dan kopilot-nya menerbangkan Palang Selatan dari California ke Australia ke Inggris dan, akhirnya, kembali ke California.

Pada tahun 1949, sebuah pesawat Angkatan Udara AS – Lucky Lady II – menjadi yang pertama terbang tanpa henti di seluruh dunia, mencapai prestasi dalam 94 jam dan 1 menit. Tak satu pun dari penerbangan militer AS dimungkinkan oleh kemajuan teknologi, kata Kinney. Sebaliknya, Amerika Serikat berangkat untuk membuktikan pesawat – dan Angkatan Udara – memiliki jangkauan global, katanya.

Dengan ruang

Bagian dari kemenangan Perlombaan Antariksa Uni Soviet, kosmonot Yuri Gagarin menjadi orang pertama di luar angkasa dan yang pertama mengorbit Bumi (SN: 4/22/61). Kapsulnya, Vostok 1, menyelesaikan satu orbit Bumi dalam 108 menit pada April 1961. Empat bulan kemudian, kosmonot Gherman Titov di Vostok 2 membuat 17,5 orbit dalam sedikit dalam sehari.
Uni Soviet mengirim Titov ke luar angkasa sehingga para ilmuwan dapat mempelajari efek dari penurunan bobot yang berkepanjangan pada tubuh manusia. Penelitian serupa sedang berlangsung di Stasiun Luar Angkasa Internasional, yang mencambuk astronot di sekitar Bumi setiap 92 menit

Perlu untuk kecepatan

Pada 2017, pelaut Prancis Francis Joyon dan krunya mencetak rekor tercepat untuk berlayar di seluruh dunia. Mengemudikan sebuah kapal pesiar 30 meter yang disebut trimaran, Joyon mengelilingi dunia dalam 40 hari, 23 jam, 23 menit, dan 30 detik, yang membuatnya mendapatkan Jules Verne Trophy. Pada tahun yang sama, pelaut Prancis, François Gabart, mencetak rekor tercepat baru untuk pelayaran sendirian di seluruh dunia. Mengemudikan trimaran 31 meter, Gabart mengelilingi dunia dalam 42 hari, 14 jam, 40 menit dan 15 detik, menurut World Speed ​​Record Council. Dia mengalahkan rekor sebelumnya lebih dari enam hari.

Pada Juli 2019, sebuah jet Gulf Stream memecahkan rekor untuk mengelilingi dunia melalui kutub, melakukan perjalanan hanya dalam waktu lebih dari 46 jam. Penerbangan – bagian dari misi yang disebut One More Orbit – adalah penghargaan untuk peringatan 500 tahun perjalanan Magellan dan untuk peringatan 50 tahun pendaratan di bulan Apollo 11 (SN: 7/16/19). Jet lepas landas dari Kennedy Space Center di Florida, terbang di atas Kutub Utara ke Kazakhstan. Perjalanan dilanjutkan ke Mauritius, kemudian terbang melintasi Kutub Selatan ke Chili sebelum kembali ke pusat ruang angkasa. One More Orbit mengalahkan pemegang rekor sebelumnya selama hampir enam jam.

Polusi udara dapat mencapai plasenta di sekitar bayi yang sedang berkembang

Jovannig/iStock

Menghirup udara yang tercemar dapat mengirim jelaga jauh melampaui paru-paru wanita hamil, sampai ke rahim di sekitar bayinya yang sedang berkembang.

Sampel-sampel plasenta dikumpulkan setelah wanita di Belgia melahirkan jelaga yang terungkap, atau karbon hitam, yang tertanam di dalam jaringan di sisi yang menghadap bayi, para peneliti melaporkan secara online 17 September di Nature Communications. Jumlah karbon hitam dalam plasenta berkorelasi dengan paparan polusi udara wanita, diperkirakan berdasarkan emisi karbon hitam di dekat rumahnya.

“Tidak ada keraguan bahwa polusi udara membahayakan bayi yang sedang berkembang,” kata Amy Kalkbrenner, seorang ahli epidemiologi lingkungan di University of Wisconsin-Milwaukee yang tidak terlibat dalam pekerjaan baru. Ibu yang mengalami polusi udara secara teratur mungkin melahirkan bayi prematur atau dengan berat lahir rendah (SN: 5/13/15).

Masalah perkembangan ini telah dikaitkan dengan respons peradangan terhadap polusi udara di tubuh ibu, termasuk peradangan di dalam rahim. Tetapi studi baru, Kalkbrenner mengatakan, menunjukkan bahwa “polusi udara itu sendiri masuk ke bayi yang sedang berkembang.”

Studi ini melihat karbon hitam, suatu polutan yang dipancarkan dalam pembakaran bahan bakar fosil seperti bensin, solar, dan batubara. Para peneliti di Belgia di Hasselt University di Diepenbeek dan Katholieke Universiteit Leuven menggunakan penerangan laser berdenyut femtosecond untuk menguji jaringan untuk jelaga. Teknik ini melibatkan penggunaan semburan laser yang sangat cepat – masing-masing seperempat miliar detik – untuk membangkitkan elektron dalam jaringan, yang kemudian memancarkan cahaya. Jaringan yang berbeda diketahui menghasilkan warna tertentu, seperti merah untuk kolagen dan hijau untuk sel-sel plasenta. Karbon hitam itu berbeda dan melepaskan cahaya putih.

“Partikel karbon hitam benar-benar menonjol” dari sisa jaringan, kata Bryan Spring, seorang ahli fisika biomedis dari Northeastern University di Boston yang tidak terlibat dalam pekerjaan.

Para peneliti juga melihat apakah jumlah karbon hitam yang terdeteksi di 20 sampel plasenta cocok dengan paparan polusi udara wanita, diperkirakan berdasarkan tempat ia tinggal di timur laut Belgia. Lebih banyak jelaga ditemukan dalam sampel dari 10 wanita yang mengalami tingkat polusi yang lebih tinggi di daerah perumahan mereka daripada 10 yang memiliki tingkat lebih rendah. Rata-rata 9.500 partikel per milimeter kubik dari jaringan plasenta ditemukan pada wanita yang terpapar polusi lebih sedikit dan 20.900 partikel per milimeter kubik pada kelompok yang lebih terpapar.

Kalkbrenner menemukan itu meyakinkan “bahwa mereka mendapatkan korelasi aktual di mana ukuran yang lebih tinggi dari polusi udara … sejalan dengan ukuran yang lebih tinggi dari partikel karbon hitam.” Studi ini menunjukkan mungkin untuk menguji paparan seseorang terhadap polusi dari sampel jaringan. atau bahkan darah, katanya. Saat ini, para ilmuwan terutama memperkirakan paparan polusi berdasarkan di mana seseorang tinggal, yang dapat meninggalkan sumber lain seperti yang ditemui di tempat kerja.

1 dari 4 senior sekolah menengah AS baru-baru ini menguap – naik 4,5 poin persentase dari 2018

AleksandrYu

Kerumunan remaja dan remaja menguap di kamar mandi sekolah mereka dan hampir setiap tempat lain semakin besar.

Satu dari setiap 4 senior sekolah menengah di Amerika Serikat melaporkan vaping baru-baru ini, menurut survei perilaku tahunan yang disebut Monitoring the Future. Di antara mahasiswa tahun kedua, rasio itu adalah 1 banding 5, dan untuk siswa kelas 8 adalah 1 banding 11.

Hasil-hasil itu menandai kenaikan 4,5 poin persentase dalam vaping baru-baru ini dalam 30 hari terakhir oleh siswa kelas 12 dibandingkan tahun sebelumnya, kenaikan poin 4,1 persentase di antara siswa kelas 10 dan peningkatan 2,8 poin persentase untuk siswa kelas 8 dari 2018, para peneliti melaporkan secara online 18 September di New England Journal of Medicine.

“Sayangnya, saya sama sekali tidak terkejut dengan peningkatan penggunaan oleh remaja ini,” kata Susanne Tanski, seorang dokter anak perawatan primer di Sekolah Kedokteran Dartmouth Geisel di Hanover, NH “Penggunaan di kalangan remaja dan dewasa muda sangat umum, sering dan mengarah ke kecanduan. “

Untuk menghitung berapa banyak remaja yang kecanduan, survei ini menanyakan untuk pertama kalinya tentang vaping nikotin harian, yang didefinisikan sebagai telah menggunakan e-rokok setidaknya 20 dari 30 hari sebelumnya. Hampir 12 persen siswa kelas 12, 7 persen siswa kelas 10 dan 2 persen siswa kelas 8 melaporkan kebiasaan vaping harian, yang menunjukkan kecanduan nikotin, kata para penulis penelitian. Nikotin dapat membahayakan perkembangan otak remaja, yang dapat berdampak pada pembelajaran, perhatian dan kontrol impuls

“Kami melihat orang-orang muda yang berjuang dengan kecanduan nikotin yang lebih kuat daripada yang kita lihat dengan rokok biasa,” kata Tanski.

Pertumbuhan vaping remaja juga terjadi ketika pejabat kesehatan mengatasi wabah penyakit dan kematian terkait vaping yang parah di seluruh Amerika Serikat (SN: 9/6/19). Pejabat belum tahu zat atau produk apa yang memicu cedera paru-paru.

Survei Monitoring Masa Depan yang representatif secara nasional, yang dilakukan oleh Institute for Social Research di University of Michigan dengan dana pemerintah, mengajukan pertanyaan terkait vaping kepada lebih dari 4.500 siswa di seluruh Amerika Serikat di masing-masing dari tiga kelas.

DNA purba mengungkap sekilas seperti apa penampilan Denisovan

Maayan Harel

Para ilmuwan telah melukis potret seorang wanita muda yang berasal dari populasi misterius mirip manusia yang dikenal sebagai Denisova sekitar 50.000 tahun yang lalu.

Inilah kickernya: Hanya sedikit fosil Denisovan yang ditemukan, termasuk jari kelingking anak muda itu. Jadi sebuah tim yang dipimpin oleh ahli genetika evolusioner David Gokhman dan Liran Carmel dari Hebrew University of Jerusalem merekonstruksi kerangka remaja Denisovan hanya menggunakan palet pola DNA kuno. Deskripsi tentang bagaimana para peneliti mengubah DNA menjadi penampilan fisik muncul 19 September di Cell.

“Ini adalah rekonstruksi pertama dari anatomi tulang Denisovans,” kata Carmel.

Sebuah gambar yang didasarkan pada kerangka itu menunjukkan bahwa Denisovan menatap ke depan dengan dingin dengan mata yang lebar dan gelap membingkai anjungan hidung yang lebar. Profil itu, dan sisa penampilan gadis itu, diperoleh dari perubahan kunci hingga bagian DNA-nya yang mengatur aktivitas gen yang terlibat dalam pengembangan kerangka, kata tim itu.

Reaksi ilmiah terhadap penampilan gadis Denisovan yang terinformasi secara genetis berkisar dari rasa ingin tahu yang berhati-hati hingga skeptisisme. Ini adalah ”penelitian perintis, yang sekilas tampak hampir seperti fiksi ilmiah,” kata paleoantropolog Chris Stringer dari Natural History Museum di London. Putusan akhir tentang keakuratan potret gadis kuno itu menunggu penemuan lebih banyak bagian kerangka Denisovan, tambahnya.

Denisovans telah menimbulkan teka-teki evolusi sejak penemuan Siberia tentang bagian dari jari kelingking gadis kuno itu pada 2008 (SN: 8/30/12). Hanya beberapa fosil Denisovan lain yang ditemukan – beberapa gigi, tulang tungkai dan rahang bawah (SN: 5/1/19). Analisis DNA kuno menunjukkan bahwa Denisovans, yang mendiami bagian Asia dari sekitar 300.000 hingga 50.000 tahun yang lalu, lebih dekat hubungannya dengan Neandertal daripada Homo sapiens. Beberapa populasi manusia saat ini membawa sejumlah kecil keturunan Denisovan.

Kelompok Gokhman dan Carmel memeriksa penanda molekuler dari metilasi DNA, sebuah proses yang mengubah aktivitas segmen DNA tanpa mengubah urutan kimianya (SN: 12/9/16). Para peneliti menganalisis pola metilasi dalam DNA dari gadis Denisovan, dua Neanderthal yang hidup sekitar 50.000 tahun yang lalu dan lima H. ​​sapiens dari antara 45.000 dan 7.500 tahun yang lalu. Bersama-sama dengan data metilasi dari 55 manusia saat ini dan lima simpanse, tim mengidentifikasi tempat-tempat dalam materi genetik di mana spesies ini menampilkan perbedaan metilasi.

Studi sebelumnya tentang gangguan kerangka manusia di mana gen metilasi spesifik kehilangan fungsinya membantu para ilmuwan memperkirakan bagaimana perbedaan metilasi antara spesies akan mempengaruhi bentuk tulang tertentu, seperti membuat kaki bagian atas lebih panjang atau lebih pendek. Dan, sebagai tes teknik, para peneliti menggunakan pola metilasi untuk mengidentifikasi perbedaan anatomis antara Neandertal dan kerangka simpanse dengan akurasi setidaknya 85 persen.

Perbandingan metilasi menunjukkan bahwa Denisovans kemungkinan berbagi banyak sifat kerangka dengan kerabat dekat Neandertal mereka, seperti pinggul lebar dan dahi rendah, tim menemukan. Ciri-ciri Denisovan yang kemungkinan berevolusi secara independen termasuk lengkung gigi lebar dan tempurung otak yang luas.

Prediksi berbasis metilasi dengan tepat mengidentifikasi banyak sifat yang diamati pada rahang Denisovan yang ditemukan sebelumnya, kata para peneliti. Dua sebagian otak Homo tak dikenal yang sebelumnya ditemukan di Cina, yang diperkirakan berusia antara 130.000 dan 100.000 tahun yang lalu, juga tampak menampilkan fitur Denisovan yang dilaporkan dalam penelitian baru.

Pendekatan tim untuk merekonstruksi kerangka dari data metilasi menunjukkan harapan, tetapi masih banyak yang tidak diketahui tentang bagaimana DNA berkontribusi terhadap perbedaan spesies, kata ahli genetika evolusioner Pontus Skoglund dari Francis Crick Institute di London. “Kami tidak tahu persis apa yang ada dalam genom yang membuat simpanse menjadi simpanse dan manusia menjadi manusia.”

Terlebih lagi, para peneliti tidak menjelaskan cara-cara rumit di mana kerangka kerangka, katakanlah, Neanderthal dan H. sapiens berbeda, kata ahli paleoantropologi John Hawks dari University of Wisconsin-Madison.

Misalnya, tim Gokhman dan Carmel mengasumsikan bahwa tulang pinggul Neanderthal lebih besar dalam semua hal daripada tulang H. sapiens. Fosil pinggul Neandertal cenderung sangat lebar, tetapi termasuk tulang kemaluan yang lebih tipis di bagian depan panggul daripada yang diamati pada kebanyakan orang saat ini, kata Hawks. Campuran sifat yang rumit di panggul dan bagian tubuh lainnya menimbulkan keraguan tentang keakuratan prediksi metilasi baru, ia berpendapat.

Begitu juga sebuah penelitian diposting 19 Februari di bioRxiv.org. Pola metilasi DNA yang spesifik untuk lima spesies primata bukan manusia, termasuk simpanse dan babun, umumnya menunjukkan hubungan yang lemah dengan perbedaan bentuk tulang kaki bagian atas, melaporkan sebuah tim yang dipimpin oleh ahli biologi evolusi Genevieve Housman, sekarang di University of Chicago.

Para peneliti belum mengevaluasi apakah perbedaan metilasi memprediksi bentuk tulang pada orang yang hidup, kata Hawks.

Bakteri penghasil alkohol dapat menyebabkan penyakit hati pada beberapa orang

Tina Hesman Saey

Bakteri usus ramah yang membuat alkohol sendiri mungkin tampak seperti kehidupan pesta. Tapi mereka bisa jadi teman yang berbahaya.

Mikroba penghasil etanol ini dapat menyebabkan penyakit hati berlemak nonalkohol, para peneliti melaporkan 19 September di Metabolisme Sel.

Penyakit hati berlemak terjadi ketika terlalu banyak lemak disimpan dalam hati, dan dapat menyebabkan peradangan parah, kerusakan hati dan kanker. Penyakit, yang mempengaruhi sekitar seperempat orang di Amerika Serikat, dikaitkan dengan obesitas, diabetes tipe 2 dan kolesterol tinggi. Minum alkohol berat dapat menyebabkan penyakit hati berlemak, tetapi kurang jelas mengapa orang yang tidak minum alkohol atau orang yang minum minuman keras mengalami kondisi tersebut.

Studi sebelumnya telah melibatkan mikroba usus dalam penyakit ini. Jadi Jing Yuan dari Capital Institute of Pediatrics dan Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit China di Beijing dan rekannya memeriksa bakteri dari kotoran 48 orang sehat dan 43 dengan penyakit hati berlemak nonalkohol, termasuk 32 yang menderita bentuk parah penyakit ini. disebut steatohepatitis nonalkohol, atau NASH.

Kedua kelompok memiliki tingkat bakteri usus yang disebut Klebsiella pneumoniae dalam tinja mereka. Tetapi pada 61 persen orang dengan penyakit hati berlemak nonalkohol, bakteri tersebut menghasilkan alkohol tingkat tinggi dan sedang. Hanya 6,25 persen orang sehat yang membawa bakteri penghasil alkohol menengah ke atas.

Ketika para peneliti mentransplantasikan bakteri usus termasuk K. pneumonia yang mengaduk alkohol dari seseorang dengan NASH ke tikus, tikus juga mengembangkan hati dan peradangan lemak. Tetapi membunuh bakteri penghasil alkohol secara selektif sebelum transplantasi tidak menghasilkan masalah hati.

Temuan ini menunjukkan bahwa pembuatan bir bakteri mungkin berkontribusi terhadap penyakit hati pada beberapa orang.

Kami kehilangan 3 miliar burung sejak 1970 di Amerika Utara

Jonathan Lambert

Hampir 3 miliar lebih sedikit burung ada di Amerika Utara saat ini dibandingkan pada tahun 1970.

Sementara para ilmuwan telah mengetahui selama beberapa dekade bahwa jenis burung tertentu telah berjuang ketika manusia (dan kucing yang melahap burung) merambah habitat mereka, penghitungan komprehensif baru menunjukkan tingkat kehilangan yang mengejutkan. Hampir 1 dari 3 burung – atau 29 persen – telah menghilang dalam setengah abad terakhir, para peneliti melaporkan 19 September di Science.

“Tiga miliar adalah pukulan di usus,” kata Peter Marra, ahli biologi konservasi di Universitas Georgetown di Washington, D.C. Kehilangannya tersebar luas, katanya, mempengaruhi burung langka dan umum. “Studi kami adalah panggilan untuk membangunkan. Kami mengalami krisis ekologis. “

Melihat hilangnya burung secara individu membuat studi ini berbeda, kata Hillary Young, seorang ahli ekologi di University of California, Santa Barbara yang tidak terlibat dalam penelitian ini. “Begitu banyak fokus dalam konservasi adalah pada hilangnya spesies,” tetapi masing-masing burung memainkan peran penting dalam ekosistem, menyerbuki tanaman, menyebarkan benih dan mengendalikan hama.

“Sering kali burung-burung yang umum dan melimpah yang membuat ekosistem ini terus berdetak,” kata Young. Beberapa ahli biologi berpendapat bahwa, ketika burung langka menghilang, yang lebih umum akan masuk dan mengisi ceruk mereka. Burung-burung biasa ini mungkin lebih mudah beradaptasi, dan mampu bertahan saat habitat menyusut, menjaga jumlah keseluruhan burung stabil dan layanan ekosistem dasar tetap utuh.

Tetapi tanpa jumlah yang besar selama beberapa dekade, “kami hanya tidak tahu pasti,” kata Kenneth Rosenberg, seorang ahli burung di Universitas Cornell.

Jadi Rosenberg, Marra dan rekan mereka menambang 12 basis data yang dibangun dari beberapa dekade pengamatan burung di Amerika Serikat dan Kanada, yang sering dibuat oleh ilmuwan warga. Pengamatan tahunan membangun catatan perubahan tingkat populasi pada 529 spesies, mewakili 76 persen burung yang berkembang biak di Amerika Utara. Analisis statistik dari data ini memungkinkan tim memperkirakan tren populasi sejak tahun 1970 dan membandingkannya dengan estimasi ukuran populasi terbaik saat ini.

Angka-angka melukiskan gambaran suram: Sebagian besar habitat dan spesies telah mengalami kerugian luar biasa, terutama burung yang bermigrasi. Spesies padang rumput bernasib paling buruk. Sekitar 700 juta burung individu di 31 spesies, termasuk meadowlarks, telah menghilang sejak tahun 1970, penurunan 53 persen. Burung pipit Amerika, burung-burung coklat kecil yang biasa terlihat melayang melewati halaman belakang, melihat setetes terbesar dari kelompok burung mana pun. Hampir seperempat – 750 juta – telah menghilang selama lima dekade terakhir. Bahkan spesies invasif seperti jalak, yang merupakan generalis yang sangat adaptif, mengalami kerugian besar-besaran, dengan populasinya menurun 63 persen.

“Yang menakutkan bagi saya adalah burung-burung biasa, bahkan yang invasif, tidak bernasib lebih baik daripada burung-burung langka,” kata Young. “Hasil ini jelas menunjukkan bahwa mereka sama rentannya.”

Para peneliti mengkonfirmasi tren ini dengan cara baru yang tidak biasa untuk memantau burung – radar cuaca. Sistem radar yang melacak pergerakan awan di seluruh Amerika Serikat juga mencatat massa besar lainnya yang bergerak di udara, termasuk kawanan burung yang bermigrasi. Setelah membedakan kawanan ini dari awan, para peneliti memperkirakan perubahan total biomassa burung yang bermigrasi di malam hari dan menemukan penurunan 14 persen dari 2007 hingga 2017.

Meskipun tidak dapat dibandingkan secara langsung, kedua metode ini mengungkapkan penurunan yang hampir sama. “Itu [kedua metode] sampai pada kesimpulan yang sama menunjukkan angka-angka ini tidak hanya ditarik keluar dari topi,” kata Morgan Tingley, ahli burung di University of Connecticut di Storrs. “Mereka nyata.”

Studi ini tidak membahas mengapa burung menghilang, tetapi banyak yang mengalami degradasi dan kehilangan habitat. “Ketika habitat berkurang, burung tidak punya tempat untuk pergi,” kata Rosenberg. Kucing dapat membunuh lebih dari satu miliar burung per tahun (SN: 29/1/13), sementara hampir satu miliar lainnya mati dalam tabrakan dengan bangunan (SN: 1/27/14), penelitian sebelumnya telah menemukan.

Tetapi penelitian ini menawarkan beberapa harapan. Populasi unggas air, seperti bebek mallard dan angsa Kanada, telah tumbuh 56 persen sejak 1970. “Peningkatan ini bukan kebetulan,” kata Rosenberg. “Ini adalah hasil langsung dari upaya konservasi selama puluhan tahun yang dilakukan oleh pemburu dan miliaran dolar untuk melindungi burung-burung ini dan habitatnya,” Rosenberg mengatakan ia berharap penelitian ini akan memacu kepedulian yang sama untuk semua burung.

“Makalah ini tidak memberi tahu kami apa yang akan terjadi di masa depan,” kata Tingley. “Hanya apa yang telah terjadi hingga saat ini. Terserah kita untuk memutuskan apa yang harus dilakukan selanjutnya. “

Mengapa tumbleweed mungkin lebih dari fiksi ilmiah daripada Old West

Jon Sullivan

Melihat tumbleweed tidak selalu berarti Anda berada di dekat O.K. Kandang ternak.

Kusut kering, abu-abu dan coklat tanaman Salsola telah meledak melalui banyak film Barat, tetapi mereka tidak semua yang Barat. Anda dapat menemukan S. tragus yang umum di Maine, Louisiana, Hawaii, dan setidaknya 42 negara bagian lainnya. Terlebih lagi, S. tragus bahkan bukan tanaman asli Amerika Utara, kata ahli ekologi evolusi Shana Welles dari Universitas Chapman di Orange, California.

Ketika tanaman itu tiba di benua itu lebih dari seabad yang lalu, itu tidak disambut. Sebuah buletin pertanian tahun 1895 menyalahkan kedatangan tiba-tiba pada benih rami “tidak murni” yang dibawa dari Rusia ke South Dakota selama tahun 1870-an. Dari sana, S. tragus yang dapat beradaptasi mengendarai rel, bertahan dari berbagai iklim dan benar-benar berkembang di tempat-tempat seperti Lembah Tengah California. Welles, yang berusia 5’8 “, mengatakan,” Saya pasti telah berdiri di sebelah orang-orang yang lebih tinggi dari saya. “

Tumbuhan lebih terkenal mati daripada hidup. Bahkan Welles, yang berhasil meraih gelar Ph.D. pada tumbleweeds, mengatakan, “bunga-bunga tampak seperti hampir tidak ada.” Buah-buahan berukuran lentil, bagaimanapun, memiliki pesona botani-geek tertentu. Masing-masing tumbuh tipis, terkadang jaringan berwarna merah muda yang disebut sayap buah.

Satu tanaman S. tragus dapat menghasilkan lebih dari 100.000 buah-buahan tersebut, yang sangat penting untuk memahami kusut besar yang menyerupai bola rambut. Ketika buah dan biji terbentuk, tanaman menumbuhkan lapisan jaringan “pecah di sini” yang melemahkan batang di pangkalan. Angin akhirnya mematahkan seluruh arsitektur percabangan untuk meniup di mana ia akan. “Tidak ada jaringan hidup dari tanaman induk ketika jatuh,” kata Welles. Sebuah tumbleweed hanyalah mayat ibu yang memberikan benih kehidupannya kesempatan pada kehidupan yang baik di tempat yang baru.

Di rumah di Amerika Utara, S. tragus memiliki keturunan yang tidak mungkin. Tidak peduli bahwa induk lain dari beberapa keturunan tersebut adalah S. australis, spesies yang berbeda dengan hanya setengah kromosom. (Ini menumpang ke benua dari mungkin Australia atau Afrika Selatan.) Jumlah kromosom yang tidak cocok dapat menjadi pemecah kesepakatan bagi hewan yang ingin kawin, tetapi tanaman memiliki caranya sendiri. Ketika tragus bertemu australis, yang terakhir baru saja menambahkan salinan tambahan dari semua DNA-nya dan jumlahnya berhasil. Alih-alih tak berguna, spesies baru, S. ryanii, lahir

Welles bertanya-tanya apakah pabrik pemula itu adalah super-tumbler. Ahli biologi telah meramalkan bahwa hibrida tersebut harus memiliki kekuatan ekstra dalam hal pertumbuhan tanaman. Mungkin. Dalam satu dari dua tahun percobaan, tumbleweeds lintas spesies rata-rata 5,8 kilogram tanaman hijau versus kira-kira tiga kilogram untuk setiap induk, Welles dan ahli genetika Norman Ellstrand dari University of California, Riverside melaporkan secara online 13 Juli di AoB Plants. Tumbleweed dan genetika mereka yang berani mungkin kurang di rumah dalam kisah-kisah para koboi di Barat daripada di opera fiksi ilmiah romansa pada kontak pertama.